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Why from Peru to India?

¿Por qué desde Perú a India?”

(Español abajo)

Coming from Peru, a country with a rich ancestral culture and wonderful landscapes, what is there in India, that made me and many other people want to not only travel to this country, but to merge into the culture with such passion, as for completely leaving everything back in our birth countries and find ways to remain there for long periods of time? Everyone has different reasons with some aspects in common, but next I will tell you what moved me towards India.

Ever since I was a child, everytime I saw something coming from India ( which was limited at that time), my heart was just full of joy and fascination, a feeling that many India lovers had experinced as I found out years later.

Though in my country the predominant believe is Catholic Christian and also there are still tribal and shamanic traditions, I was lucky to have parents who liked to read about different believes and doctrines, such as budhism, taoism, hinduism, etc. Non of this believes were imposed into my brother or me, but rather we learnt to take and practice what most resonates with our soul. For me it was hiduism what inspired me the most, though I still love to explore different cultures and believes (including my very own peruvian traditions) and find the common ground between them.

As I was growing up, there was a bit more of access to India through movies that made me fantasize about living there, but then, when I was 17 years old, thourgh friends and their videos, I discovered the magic and deepness of Indian Classical Arts, especially Odissi dance and there was nowhere to learn it properly in my country at that time. Most of the people might take learning something like Odissi dance, as an exotic hobby, but to me it was even more than a profession, I wanted to breath Odissi dance, live for it and become it. In order to do that I understood that the only way to experience deeply not only this art form, but India´s ancient traditions and culture was to go to India, but not as a part of a short touristic trip, not even few months or a year where enough- The question was, how could I possibly do that being in a country so far away and without the finacial means to do it, since I was very young then.

In following posts I will go deeper explaining about Odissi and how I reached India, but for now, I would say that what truly gave me the courage and strength to leave all what I knew and take a leap of faith into the unknown, was the deep understanding of my soul, that in order to evolve, there was something bigger than what I could possibly understand waiting for me there. The means to reach India manifested once I was clear and firm on my purpose, but also when I least expected it and already started to feel it wasn´t meant for me. It was all about believing, having faith and determination, without obsessing about it.

En español

Provengo de Perú, un país con una cultura tan rica y unos paisajes tan increíbles, pero qué hay en India que hace que mucha gente, incluyéndome quiera no sólo viajar a ese país, sino también sumergirse en su cultura con tanta pasión como para dejar todo de lado en nuestros países y buscar maneras de permanecer allí por largas temporadas? Todos tienen diferentes razones con aspectos en común, pero ahora yo les contaré lo que me motivó a llegar a India.

Desde niña, cada vez que veía algo proveniente de India (que es ese entonces era poco), mi corazón se llenaba de felicidad y fascinación, un sentimiento que luego entendí que lo experimentaron muchas de las personas extranjeras que conocí en India.

Aunque en mi país de origen, el credo predominante es el catolicismo y cristianismo en general y aún existen las tradiciones tribales y chamánicas , yo tuve la suerte de tener padres a los que le gustaba leer y estudiar sobre diferentes credos y doctrinas, como el budismo, taoísmo, hinduismo, etc. Las diferentes creencias nunca nos fueron impuestas, sino se nos permitió practicar lo que más resonaba con nuestro espíritu. Para mí siempre fue el hinduismo lo que más me apasionaba, aunque aún me gusta mucho aprender sobre otras culturas y credos, incluyendo la tradiciones peruanas de mi natal Perú y encontrar los aspectos en común que éstas comparten.

Mientras crecía, empezó a haber un poco más de acceso a India a través de las películas que me hacían soñar con conocer India y vivir allá, pero entonces, cuando cumplí 17 años y gracias a los videos de unas amigas, conocí la profundidad y riqueza de las artes clásicas de India, en especial, me enamoré de la danza Odissi, pero en ese momento no había manera de aprender esta danza de manera adecuada en mi país. Para la mayoría de gente aprender una danza como ésta puede ser considerado como un hobby exótico, pero para mí era algo más que una profesión; yo realmente quería respirar Odissi, vivir para ello y convertirme en ello. Para logar no sólo esto, sino realmente poder sumergirme en la cultura ancestral, comprendí que la única manera era viajando a India, pero no en un típico viaje de turismo, no por unos meses, ni siquiera un año eran suficientes.

La pregunta más importante que me hacía en ese momento era, cómo podría cumplir ese anhelo de mi alma, si estaba tan lejos y no tenía las posibilidades económicas individualmente ya que era muy joven.

En los siguientes posts, escribiré más sobre la danza Odissi y cómo logré llegar a India, pero ahora quiero contarles que lo que realmente me dio coraje y fuerza para dejar todo lo que conocía y dar un salto de fé hacia lo desconocido, fue que mi alma entendió que para poder evolucionar, había algo mucho más grande de lo que podía comprender esperándome en India. Los medios para llegar a India aparecieron una vez que tuve claridad y firmeza en mi propósito, pero también en el momento en que menos esperaba y ya comenzaba a pensar que esta oportunidad no me correspondía. Todo se resumió en tener fé y determinación, pero sin obsesionarse con la meta.

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Maria Odissi Peru, The Origin

( Español abajo)

I am Maria Laura Valdez, a peruvian madly in love with Indian Culture and Dance, but always proud of her roots. In 2005, when I was 19, I finally made it to India as part of a Symphonic Ochestra, but I couldn´t turn down the opportunity of staying there and becoming the first professional Odissi Dancer of peruvian origin.

During the 14 years I ended up staying in India (and some fair amount of time spent in other countries), I have being through many adventures, ups and downs, developed illnesses, healed from illnesses in unconventional ways, have being under lot´s of pressure, but also have had the best times of my entire life, met the most wonderful people and people who taught me lessons the hard way and most of all I have learnt so much about myself .

The name Maria Odissi Peru was born from the fact that during my years as a performer in India, this was the title that resumed who I was and what I was doing there, and I also found out that I could get press reviews and other information about my artistic life, googling myself under this title and it was exciting.

I feel extremeley happy to be able to share with you, not only my skills and knowledge on my expertise area , but also my personal experiences, hoping you can benefit in some way and get inspired to do those things that move your heart and soul so dearly. and of course have fun, too!!!!

As I also have spanish speaking people on board, I am trying to translate everything into spanish as well. Thank you so much for being here and being part of my journey and growth!!!!!

EN ESPAÑOL

Soy María Laura Valdez, una peruana enamorada de la cultura de India y sus danzas, pero siempre orgullosa de sus raíces. En el 2005, cuando tenía 19 años, por fin pude viajar a India como miembro de una orquesta sinfónica y no pude dejar pasar la oportunidad de convertirme en la primera bailarina profesional de Odissi de origen peruano.

Durante los 14 años que terminé quedándome en India (y un tanto en otros países), he vivido las más increíbles aventuras con sus altibajos, he contraído enfermedades de las cuales me he curado de maneras no convencionales, he estado bajo mucha presión y stress, pero también he vivido los momentos más increíbles de mi vida, conocido a las personas más maravillosas, pero también a las que me enseñaron lecciones de vida de las maneras más duras, y por sobre todo he aprendido mucho sobre mi misma.

El nombre de Maria Odissi Peru nace del hecho de que durante mis años artísticos en India, este era el título que resumía quién era y que hacía allí y también descubrí que si buscaba en Google este título, encontraba notas de prensa, entrevistas y otra información sobre mi vida artística, así que me sentí super emocionada.

Me hace muy feliz poder compartir con ustedes no sólo mis habilidades y conocimientos en mis áreas de experiencia, sino también mis experiencias personales, con la esperanza de que se puedan beneficiar de todo ello y que de alguna manera, los inspire a hacer aquellas cosas que les mueven el corazón y el alma. Ah, y claro, mucha diversión también!!!!!!

Ya que tengo público que hablan inglés y español, estoy tratando de traducir todo en ambos idiomas. Gracias por estar aquí y ser parte de mi viaje y crecimiento!!!!!!

How I got the means to reach India

(Español abajo)As I mentioned in my previous post, I wasn´t able to understand how I would get into India being so young, from so far and not having my own finacial stability. In my case I feel it was destiny what brought me the means to accomplish my dreams.

Since my childhood I had being seriously into western classical music and martial arts, later on I decided to continue my western classical music studies at the UNSA University in my city, while at the same time I got to know about Indian Classical Dance. At this point I also knew that I wanted to meet personally Sri Sathya Sai Baba (spiritual master, whose teachings touched my soul) in India and merge into India´s ancient culture.

One day in 2004, while my family and me were at the Sai Centre in my city, it was announced that the Sai Symphony Orchestra was recruiting qualified musicians from all over the world to perform in a exclusive concert in Prashanti Nilayam, INDIA for Guru Poornima 2005 (a Hindu celebration honoring the Gurus/Masters) at Sri Sathya Sai Baba´s Ashram (spiritual hermitage) and of course I felt this was my opportunity to go to India, share the stage with wonderful artistes, improve my skills as a musician and accomplish my goals, so I applied for a spot in the Orchestra.

As time was passing and I was not getting any answer, I started to loose hope and even thought that probably I wasn´t selected to participate.

Almost one year had passed and I was on top of my disappointment and frustration, when suddenly I got an acceptance e-mail to be part of the Sai Symphony Ochestra. From that moment everything went so fast. My parents decided to support me with the airplain tickets, because they understood it was something I really wanted, but also because as a young artist, it was very unique opportunity not to be missed.

Somehow my teachers at the University were also very supportive and helped me to be able to pass exams for a whole semester before hand, so I could travel freely for the performance,

As the time of the trip was approaching, the adrenaline was increasing as it was my first time travelling completely alone. I was lucky I knew other people who had being in India at Sathya Sai Baba´s Ashram before, so they were really nice and oriented me on how things work over there and what to expect. There were many things to consider, from the way to dress to the fact that I had to share room with uknown people, among other details that involve staying in an Ashram. I will write about life in an Ashram later on and my impressions as a young girl travelling to India alone,

This trip was the beginning of a completely new life.

En Español

Como ya había mencionado en mi post anterior, no podía comprender como es que iba a poder lograr llegar a India, siendo tan joven, proviniendo de un país tan lejano como Perú y no contando con los recursos económicos personalmente para poder hacerlo. En mi caso siento que las cosas se manifestaron por una jugada del destino.

Desde mi niñez había estado envuelta en os estudios de música clásica occidental y artes marciales y llegado el momento de escoger una carrera, me decidí a continuar mis estudios de música clásica occidental en la Universidad Nacional de San Agustín en mi ciudad. En este punto de mi vida ya estaba completamente segura de que quería conocer personalmente a Sri Sathya Sai Baba (Maestro Espiritual cuya enseñanzas tocaron mi alma) y sumergirme en la cultura ancestral de India.

Un día, en el 2004 cuando mi familia y yo estábamos en el Centro Sai de mi ciudad, se hizo el anuncio de que la Orquesta Sinfónica Sai, estaba reclutando músicos calificados de todo el mundo para una presentación exclusiva en Prashanti Nilayam, India, por la celebración de Guru Purnima del 2005 (una celebración hinduista honrando a los Gurus/Maestros) en el Ashram (centro de retiro espiritual) de Sri Sathya Sai Baba. Yo sentí que esta era mi oportunidad de ir a India, compartir el escenario con músicos renombrados de todo el mundo, mejorar mis habilidades artísticas y lograr mis objetivos, así que apliqué a un puesto para ser parte de la ” Sai Symphony Orchestra”.

Mientras el tiempo corría, yo aún no recibía respuesta alguna, así que comencé a perder las esperanzas e incluso creí que lo más probable es que no me hayan elegido.

Después de casi un año, cuando estaba al tope de mi frustración y decepción, finalmente recibí un e-mail de aceptación a ser parte de la “Sai Symphony Orchestra” . A partir de ese momento, todo sucedió muy rápido. Mis padres decidieron apoyarme con los pasajes a India, ya que entendieron que además de ser algo que anhelaba con el corazón, también era una gran oportunidad para mi carrera artística.

Mis maestros de la universidad también me mostraron su apoyo, permitiéndome rendir exámenes finales de todo un semestre antes de tiempo, para poder viajar tranquila y enfocarme sólo en el concierto.

El tiempo del viaje se acercaba y la adrenalina subía, ya que era mi primer viaje sola y a un lugar tan diferente. Tuve la suerte de contar con el apoya de otras personas que ya habían viajado a India y estado en el Ashram de Sri Sathya Sai Baba. Ellos me explicaron como funcionaban las cosas allí y que podía esperar. Habían muchos detalles que tomar en cuenta, desde la forma de vestirse hasta el hecho que tendría que compartir la habitación con gente que no conocía.

En los próximos posts escribiré sobre la vida en el Ashram y mis primeras impresiones al llegar a India y viajar sóla como mujer.

Este viaje marcó el comienzo de una nueva vida.