Why from Peru to India?

¿Por qué desde Perú a India?”

(Español abajo)

Coming from Peru, a country with a rich ancestral culture and wonderful landscapes, what is there in India, that made me and many other people want to not only travel to this country, but to merge into the culture with such passion, as for completely leaving everything back in our birth countries and find ways to remain there for long periods of time? Everyone has different reasons with some aspects in common, but next I will tell you what moved me towards India.

Ever since I was a child, everytime I saw something coming from India ( which was limited at that time), my heart was just full of joy and fascination, a feeling that many India lovers had experinced as I found out years later.

Though in my country the predominant believe is Catholic Christian and also there are still tribal and shamanic traditions, I was lucky to have parents who liked to read about different believes and doctrines, such as budhism, taoism, hinduism, etc. Non of this believes were imposed into my brother or me, but rather we learnt to take and practice what most resonates with our soul. For me it was hiduism what inspired me the most, though I still love to explore different cultures and believes (including my very own peruvian traditions) and find the common ground between them.

As I was growing up, there was a bit more of access to India through movies that made me fantasize about living there, but then, when I was 17 years old, thourgh friends and their videos, I discovered the magic and deepness of Indian Classical Arts, especially Odissi dance and there was nowhere to learn it properly in my country at that time. Most of the people might take learning something like Odissi dance, as an exotic hobby, but to me it was even more than a profession, I wanted to breath Odissi dance, live for it and become it. In order to do that I understood that the only way to experience deeply not only this art form, but India´s ancient traditions and culture was to go to India, but not as a part of a short touristic trip, not even few months or a year where enough- The question was, how could I possibly do that being in a country so far away and without the finacial means to do it, since I was very young then.

In following posts I will go deeper explaining about Odissi and how I reached India, but for now, I would say that what truly gave me the courage and strength to leave all what I knew and take a leap of faith into the unknown, was the deep understanding of my soul, that in order to evolve, there was something bigger than what I could possibly understand waiting for me there. The means to reach India manifested once I was clear and firm on my purpose, but also when I least expected it and already started to feel it wasn´t meant for me. It was all about believing, having faith and determination, without obsessing about it.

En español

Provengo de Perú, un país con una cultura tan rica y unos paisajes tan increíbles, pero qué hay en India que hace que mucha gente, incluyéndome quiera no sólo viajar a ese país, sino también sumergirse en su cultura con tanta pasión como para dejar todo de lado en nuestros países y buscar maneras de permanecer allí por largas temporadas? Todos tienen diferentes razones con aspectos en común, pero ahora yo les contaré lo que me motivó a llegar a India.

Desde niña, cada vez que veía algo proveniente de India (que es ese entonces era poco), mi corazón se llenaba de felicidad y fascinación, un sentimiento que luego entendí que lo experimentaron muchas de las personas extranjeras que conocí en India.

Aunque en mi país de origen, el credo predominante es el catolicismo y cristianismo en general y aún existen las tradiciones tribales y chamánicas , yo tuve la suerte de tener padres a los que le gustaba leer y estudiar sobre diferentes credos y doctrinas, como el budismo, taoísmo, hinduismo, etc. Las diferentes creencias nunca nos fueron impuestas, sino se nos permitió practicar lo que más resonaba con nuestro espíritu. Para mí siempre fue el hinduismo lo que más me apasionaba, aunque aún me gusta mucho aprender sobre otras culturas y credos, incluyendo la tradiciones peruanas de mi natal Perú y encontrar los aspectos en común que éstas comparten.

Mientras crecía, empezó a haber un poco más de acceso a India a través de las películas que me hacían soñar con conocer India y vivir allá, pero entonces, cuando cumplí 17 años y gracias a los videos de unas amigas, conocí la profundidad y riqueza de las artes clásicas de India, en especial, me enamoré de la danza Odissi, pero en ese momento no había manera de aprender esta danza de manera adecuada en mi país. Para la mayoría de gente aprender una danza como ésta puede ser considerado como un hobby exótico, pero para mí era algo más que una profesión; yo realmente quería respirar Odissi, vivir para ello y convertirme en ello. Para logar no sólo esto, sino realmente poder sumergirme en la cultura ancestral, comprendí que la única manera era viajando a India, pero no en un típico viaje de turismo, no por unos meses, ni siquiera un año eran suficientes.

La pregunta más importante que me hacía en ese momento era, cómo podría cumplir ese anhelo de mi alma, si estaba tan lejos y no tenía las posibilidades económicas individualmente ya que era muy joven.

En los siguientes posts, escribiré más sobre la danza Odissi y cómo logré llegar a India, pero ahora quiero contarles que lo que realmente me dio coraje y fuerza para dejar todo lo que conocía y dar un salto de fé hacia lo desconocido, fue que mi alma entendió que para poder evolucionar, había algo mucho más grande de lo que podía comprender esperándome en India. Los medios para llegar a India aparecieron una vez que tuve claridad y firmeza en mi propósito, pero también en el momento en que menos esperaba y ya comenzaba a pensar que esta oportunidad no me correspondía. Todo se resumió en tener fé y determinación, pero sin obsesionarse con la meta.

Published by mariaodissiperu

I am an Indian Classical Dancer with peruvian blood. I love travelling, fitness, well-being, writing, meeting new people, sharing experiences and of course dance and other art forms.

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